Shadow Cities – ett grymt beroendeframkallande spel för iPhone

Shadow Cities från Helsingforsbaserade Grey Area är något så ovanligt som ett GPS-baserat MMORPG, där du rör dig i spelvärlden genom att förflytta dig längs gator och gränder i den fysiska världen. Allt eftersom du erövrar kända platser i omgivningen och bekämpar diverse andeväsen och spelare från motståndarlaget befäster du din ställning som magiker i skuggornas värld.

Grovt förenklat kan man kalla spelet, som lanserades på den svenska marknaden tidigare i veckan, ett slags blandning mellan Foursquare och World of Warcraft.

Spelkontrollen består av en uppsättning besvärjelser som användaren skriver i form av runliknande tecken på skärmen. Genom en enkel och pedagogisk tutorial introduceras spelaren i alla de färdigheter som behövs för att avancera genom spelets olika nivåer. Valutan, mana, fylls på genom att man slutför allt mer komplicerade uppdrag, men kan också köpas för pengar via betalfunktionen i AppStore.

Spelplanen byggs upp med hjälp av kartor från den Creative Commons-licensierade karttjänsten Open Street Map. Kopplingen till den fysiska världen skapar ett naturligt engagemang, som triggar spelaren att kasta sig upp på cykeln för att inta fiendens områden. Här utnyttjas smartphonens mobila positionstjänster på ett nytt och kreativt sätt.

De ständigt nya utmaningarna att inta och försvara sin stad mot allsköns fiender, samt att samla poäng och medaljer och bygga nya färdigheter till sin spelkaraktär är några av de beståndsdelar som bidrar till spelets stickiness. En mycket tilltalande grafisk och ljudmässig formgivning höjer intrycket ytterligare.

Detta är det i särklass mest underhållande och engagerande iPhone-spel jag har testat. Några minuters utforskande leder lätt till flera timmars spelande och jagande efter nya uppdrag. Det jag kan sakna är en mer långsiktig strategisk aspekt. Just nu ligger fokus mycket på det taktiska samspelet i den aktuella konflikten. Att bygga långsiktigt och strategiskt ter sig nästintill omöjligt, då det fortfarande är mycket lätt för motståndarlaget att rasera ens byggen.

Ett annat bekymmer är att de spelare som använt spelet sedan det lanserades i Finland i höstas, har hunnit bygga mycket kraftfulla spelkaraktärer, vilket gör deras övertag överlägset. När de ger sig in i kampen om herraväldet över Stockholms innerstad, har vi ”locals” inte mycket att sätta emot. Kanske borde man ha olika lag för spelare från olika releaser, eller reglera kraften hos spelkaraktären beroende på skillnaden mellan dess virtuella och fysiska position?

Vi som har spelat Shadow Cities har helt klart funnit ett nytt beroende i livet. Här ges tillfälle till utlopp för oförlösta aggressioner och grundmurat revirtänk.

Ladda ner Shadow Cities gratis från AppStore här.

Här hittar du en diger genomgång av spelets funktioner, författad av den hängivne spelaren Samuli ”Macaco” Hakuniemi.

Följ Shadow Cities och Grey Area på Twitter.